2008年1月15日

商業觀察4 - 未來社會大預測 一



人人都說未來是網絡的世界,又有人擔憂人口急速老化,國家就快無人住。社會貧富懸殊惡化,大前研一所講的「M型社會」將成為「Deep V 社會」。環境污染嚴重、資源耗盡、冰川溶化……總之,世界沒有大戰,末日也快來臨。


筆者對未來並不十分悲觀。因深信政府、商人的策略會因局勢而變,更相信科技越來越進步,可以改善而非破壞我們的生活狀況與環境。以前十個人做的,現在一人便成,多出的人可以從事其他工作。以前直接燒石油生火,現在石油可以提煉無數種燃料。說不定將來在無數職業與行業被淘汰中,更多新行業吸納更多人力。也說不定在地球能源耗盡之前,我們已不再需要使用石油與煤炭。


筆者姑且嘗試對未來作預測,利用人口統計學(demographic)的角度,以現今趨勢走向推算將來的商機。首先談談「老齡社會」:


如將來沒有什麼世界大戰,可見的是已發展社會的老齡化問題會越加嚴重。但要面對這個不能扭轉的情況,首先我們的觀念要變一變。「老齡化」應該是一個"現象",而非"問題"。老齡化其實並非洪水猛獸。只要把握戰後「嬰兒潮」人口步入老年的機遇。「危」中絕對有「機」。


老了並非一定無用,老了還可以當公司顧問、從事非勞動的簡單文書工作。退休年齡延後,甚至干脆取消所謂的"法定"退休年齡,都是政府可考慮的。


另外,如果長者真的工作不了,要退休安享晚年,安老服務的市場將日益擴張。搞安老院的可發展增值服務,如現有的"酒店式管理"。我建議可辦學校與宿舍於一身的安老院,讓長者晚年繼續進修。從事家庭褓姆的需求也將大增,這有利吸收低技術、低學歷的人從事。


人越來越長命、老人家越來越多,依仗社會老齡化而興旺的行業還有保險、醫療業與安老服務設施。而安老的設施最成功的是「平安鐘」,商人與社企還可以這個概念開發出更多的產品/服務。筆者建議無線電話商多開發只有最簡單最基本功能的手提電話。只有12個字盤,加一個「接收/打出」、一個「終止」便可。老人家實在搞不清什麼是SMS、漫遊、3G,他們需要的只是打電話。手機的package中最好連電話簿一本,可讓老人家抄上家人的電話號碼。


先進社會因缺乏年輕勞動力,便要引入外勞,這樣能令人口龐大且年輕的國家,但普遍教育水平未算十分高(如中國與印度)成為最大的勞動力輸出國。先進國家搞好了留學教育服務及降低移民門檻,人人都想來讀書,便可減低國家勞動人口下降的問題。


(待續)


▲網上發現,為長老設計的手機



▼「平安鐘」電視廣告

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