2008年10月10日

商業觀察5 - 初探YouTube 與TVB合作之可能






金融海嘯淹沒全球,各國政府、央行急忙救市,矽谷那邊亦不能倖免,"搜尋霸主"Google股價不斷"插水","千元神話"早已破滅。然而,這頭I.T.巨獸依然動作頻頻。先推出萬眾期待的Google手機 G1(又名"Dream"),賣相雖不佳 (當然比不上iPhone),但 software 操作似乎很吸引。未必即時引起搶購潮,但相信對智能手機(Smartphone)界有長遠影響力,料成iPhone的勁敵。




Google: G1



另一大動作來自YouTube。Google的CEO Eric Schmidt坦言至今仍未為這個超熱門的視頻網站找到盈利模式 (意即仍在蝕錢),但會繼續努力發摒。近日,YouTube在官方Blog上宣稱找到新的賺錢方法!他們鑑於不少人到YouTube看片聽歌,會希望擁有片中的東西 (如MV裡的歌曲,預告片中的電影或Game),因此靈機一觸:為何不讓看家即時購買?YouTube的新賺錢方法便是與唱片公司、iTunes及Amazon合作,在影片頁上加入連結,讓看家即時付錢購買至愛的歌曲與電影。另外亦與EA Games合作,讓看家在影片頁上即時下載遊戲,吸引看家即看即買即玩。









筆者構想,若然加上Google自家的付費系統Checkout,這個"watch+pay"的組合模式應該大有可為!


近期再看到另一單新聞:YouTube與 Discovery Channel結盟,由後者上載若干片集到YouTube,希望借其強勁人氣,吸引更多人觀看/增訂其頻道。其實與YouTube合作的電視台多的是,最大的合作單位是BBC,本港則有TVB、ATV與港台。但其合作形式都不過是上載節目預告或短片,而非足本的電視節目,非真正的頻道。







各地電視台不在YouTube上"開台",可能因YouTube非自家的網站,怕受制於人,還不如自己開辦?(Viacom便這樣做)。其次是網絡的廣告收益遠不及傳統電視。YouTube隨開隨看,雖方便看家,電視台卻沒太大利益。


關於YouTube與Discovery Channel合作,筆者即時考慮到的自身的"利益"。我曾把兩部Discovery制作的關於新加坡歷史的電視節目上載。如Discovery正式登陸,影片會否被刪除?更嚴重者,被"封台"?!"封台"實在是所有YouTube玩家(頻道主)的噩夢。我們上載影片不為金錢,只為與人分享、傳播訊息,是心血的累積。白白被殺片封台,打擊可想而知。你更可設想最"災難性"的情況是:無線電視 (TVB) 將YouTube上未授權的影片都殺掉。那時會有幾多台主、看家受害?恐怕在香港及華人社區,YouTube的流量也即時減半!


怎樣避免這"災難"發生?小弟在此獻計。


其實YouTube現有一項技術,可分辨網站內的影片的聲音。當發現影片屬某版權持有人的產物,可將影片的版權轉交回物主,廣告費亦收歸所有 (例子如筆者上載的 Velvet Underground歌曲《After Hours》,片是我製的,但右方的廣告完全與我無關),就如我作為台主也不反對,但求搞清版權、不刪片便可。TVB亦不妨以此方法,將YouTube上應得的廣告費收歸自己。




Velvet Underground



若此計可行,TVB下一步應怎樣做?


首先,TVB要新添一些人手,檢查YouTube上所有"疑似"是自家的影片,一旦確實,向YouTube標明為TVB所有。其後與 YouTube商討廣告拆帳、廣告內容之事,是50/50、只賣TVB廣告,還是賣商業廣告?


鑑於"合作"可能導致網民減少上載TVB節目(因沒利益,也怕被TVB追究),TVB應做一些相應措施去穩定"民心",例如宣布不會對YouTube用家"秋後算帳",以前上載的不會刪去。更進取者,可與上載者分享廣告利潤 (金額不會多),此舉必定引起網民瘋狂上載!當然,若執行起來,尚有很多細節須要處理,因關乎實實在在的利益。


關於借YouTube賺錢 (或曰YouTube借人家賺錢),"watch+pay"組合模式或更能套用在TVB上。TVB的片藏豐富,亦有部分經典劇集的已數碼化,方便傳播。TVB可考慮將這些經典劇集的片段放上YouTube,同時加入「下載全片」的連結。如人們看過片段,想即時看全集,甚至下載整輯劇集,只須一click便可。"watch+pay"模式更可參考 iTunes,可下載亦可租借。例如下載,15元一集,如即時租看 (在YouTube上看,24小時看完) 只須5 元一集。如選擇收看廣告,則更平……。試想想,如我可在YouTube即時收看譚家明的《七女性》劇集,我還須到資料館看?



經典台播映《七女性》



這個模式可行性甚高,若Google搞妥了YouTube上的播片、收費及防盜功能,便可將之向各大電視台推銷。說不定小型的獨立電影公司亦能以此開拓市場。(其實Google Video初成立時亦希望行此模式,可惜不成功。)





TVB未在網絡上大展拳腳,是有其考慮的:一、肥水何以要流別人田?舊節目有收費的「經典台」,TVB自己也可辦到功能如YouTube的視頻網站,無須擔心收費、版權之事,利益更可獨佔。


關於這一點,TVB還須兼顧一件事:在YouTube,人們除了看TVB節目,也可同時看其他的。假設我在 YouTube看《七女性》,看完也可看《烈火青春》的片段,或是看譚家明的訪問片。縱使TVB的片藏豐富,但也不可能收錄全世界的片。這種的互補式的優勢,恐怕只有在YouTube上做到。


第二個考慮是,如網絡電視太流行,或會影響電視的收視,從而影響電視的廣告收入。這一點或許是TVB最不能控制的,因為這關乎港人的生活習慣。在香港,看電視人始終比上網的人多。小孩、家庭主婦是收視的主要貢獻者,他們的上網率不高。如本身甚少看電視的 (如筆者),看YouTube的時間也不會比其他人看電視多 (即TVB根本不會以我作目標)。而且網上廣告收入微薄,遠不能與電視相比,為何要為此費煞思量?或者,如TVB跟YouTube合作之日,那就是人們已放棄電視之日矣。


總括,談YouTube與TVB合作,還是言之尚早。
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