2008年11月24日

自學外語 - 推薦Google Translate, nciku 詞酷 與 科大訊飛 ViviVoice 2.0



有個廣告說:「有靈X風,學習外語好輕鬆。」但我說:學外語,有網絡就夠了 (基本上,在處理一切關於資料、知識、通訊等的事,網絡都幾乎是無所不能的。)


學外語,在文字上的,我們先有Google Translate 翻譯功能:


Google Translate支援世界主要語文的轉換,無論是中譯英、日譯中、意譯英、英譯法,繁簡中文換轉亦可。還有翻譯整個網頁的功能,只要貼上url link,一按鍵,就完成了。(本網亦用此功能,新增簡體版,方便國內讀者閱讀。) 雖然翻譯的效果不太盡人意,只有約四至五成的準確度,但這已比數年前有顯著進步多了。


Google Translate內也設多國語文互譯字典,十分方便易用。以後就不需再忍受廣告多而擾人的Yahoo字典了!


可是,你可能會嫌Google字典的例句不夠多、不夠豐富。沒錯!學外語,只學懂單字的意思遠遠不夠,還要學懂其用法、語法。這裡再介紹另一個國內的字典網:nciku「詞酷」在線詞典。


「詞酷」這個名字很"國內"(優酷、酷6、酷狗……),但功能一點不遜。它的字典收錄的英文例句特多,而且有發音功能,可讓你邊聽邊讀邊學。網頁上還支援手寫中文輸入,不懂打中文又沒手寫板的都用得著。





以前學發音,要靠「快X通」、「好X通」,現在網絡的「Text to Speech」發音工具很多。這裡介紹兩個普通話的。第一是由香港貿易發展局(TDC)與看漢科技合製的「網上文字轉語音」工具,可讀普通話及廣東話。


另一個工具,筆者認為是可堪稱最好的普通話語音系統——「安徽科大訊飛」研發的ViviVoice 2.0。它的發音可選男聲或女聲、幼年青年或老年,還可選擇音調、速度與情感,而且發音的"機器感"很低,近似是真人發聲。除了普通話發音,還有四川語、河南話、陜西話等,以及台灣口音的普通話。ViviVoice 比TDC的較好,是它支援更長的文字內容。你幾乎可將整篇文章抄入,然後按掣將文字讀出 (你可以copy本文貼上試試)。


自動翻譯與文字轉語音等的科技還處於初級的階段,其翻譯結果與發音都不可能盡信,只作為參考卻未嘗不可。雖然工具已備,但學好外語,還是要靠個人的努力才成 。這方面,筆者也在努力中。



2008年11月22日

昔日剪報 6 - 譚家明:變奏 (三)



第三篇,亦是最後一篇的《號外》譚家明特稿,是由攝影師、現在譚Sir的同事李志超執筆。當年李是《號外》主筆,寫過很多關於另類文化的大膽文章 (我收集了不少,有機會可公開)。這篇是他與譚Sir拍造型照時一些瑣事,也相當有趣。當年譚Sir住跑馬地,過著中產優皮/知識分子式的生活 (這是預料得到)。


(按圖放大)


這次提到的……

Perrier


Absolut Vodka



Leonardo Cremonini



Peter Greenaway

2008年11月19日

生活圖庫 - LIFE photo archive hosted by Google



無須懷疑,我是一個「圖癡」。當Google啟用了Image Search功能後,當遇上任何未知的人、事、物,我總會上去那裡找一張圖看過究竟。抓電影海報、劇照、明星造型、地方老照片,都幾乎是我每天做的事,美女圖片更是不用說了。以前在Harddisk上總存有一大堆JPEG,自從寬頻開通後,連"Save as"的工夫都省了,隨開便隨看。


近期Google又有新動作!Google將與《生活》(Life)雜誌合作,將上百萬張由1750年代至今的,刊印過 (《Life》或《Time》雜誌) 或未正式公開過的照片,上載至Google Image Search,而且是至少1200x1000 pixels的大相片(拿去沖晒也可!)。


這個新功能怎不叫我興奮雀躍?即時找到一些好圖如下:



1940年,抗戰中的共黨領袖毛澤東


1925年,戰後迅速冒起的希特拉


甘迺迪夫人Jacqueline Kennedy於1994年逝世


1949年的英格烈褒曼。當年她到意大利拍片,因愛上導演羅塞里尼而拋棄丈夫。


1968年法國五月風暴中的群眾


1968年越南戰火下的孤兒


1962年難民潮下的香港寮屋


1949年澳門新馬路的中央酒店 (六十年來竟沒太大分別!)

決戰天下 - 赤壁2 決戰天下預告片率先睇!






除了「期待」二字,還有什麼話可說?


在《赤壁2》中,瑜亮繼續是主角。草船借箭、燒連環船、借東風都有了。但我看,黃蓋苦肉計、關公華容釋曹應該會沒有,看看到時"評論界"又怎樣說了。


(何解孔明這個表情姿勢有點"溫總"的影子?)

2008年11月16日

昔日剪報 5 - 譚家明:變奏 (二)

譚家明


第二篇訪問,其實是執筆人馮禮慈與譚家明共事期間的談話回憶。當年馮先生曾任《號外》總編,現在仍然是非常活躍的文化、音樂評論人。他在Facebook有開戶。


(另,相中阿譚確實非常有型!)


(按圖放大)


以下是文中阿譚談及的人與歌。

  • David Bowie - Sound & Vision



  • David Bowie - Wild is the Wind


  • 中島美雪-银の龙の背に乗って



鍾曉陽

  • Bob Dylan - I Threw It All Away (介紹他出場的是Johnny Cash)


  • Glenn Gould plays Bach (加拿大天才鋼琴家,擅奏巴哈)



"道教詩人"李白


筆者想:如果有機會與阿譚傾偈,一定學到好多。

2008年11月15日

昔日剪報 4 - 譚家明:變奏 (—)

譚家明


這篇《號外》雜誌的譚家明專訪年份大約是87與88年之間,是在《最後勝利》之後、《雪在燒》之前。為譚造像的是李志超,當年是《號外》的活躍分子,現時與譚在城大是同事。


另。看!那時王家衛只是跟隨阿譚與陳勳奇的一名同事,執筆的還將他的「王」姓寫成「黃」!



(按圖放大)


(按圖放大)

2008年11月12日

Cult導廣告 - Cult片大導演當廣告明星

Andy Warhol


Cult導演的作品夠破格,然而粉墨登場做電視廣告明星更過癮:


John Waters - No Smoking



以胡鬧Camp片起家的John Waters狠狠抽著煙對觀眾說:「我現在呼籲,這家戲院嚴禁吸煙。不過,你們還是抽吧,不然戲院職員沒工作便要下崗了…」John Waters本人與其作品同樣是很無厘頭。


Andy Warhol Japanese TDK Ad



普普(Pop)藝術大師安迪華荷(Andy Warhol)說過:「每個人都可做15分鐘的明星。」大師身先士卒,在日本的電視廣告上做了短短30秒的明星。所銷售的是當年的先進影視產品:卡式錄像磁帶。


Andy Warhol - Braniff Airlines


這是Warhol大師的另一個電視廣告,是賣航空服務。可見大師不單喜歡捧明星,其實自己也非常樂於當明星。這則航空公司的廣告還有另一段,主角是Warhol的老友——超現實主義大師薩爾瓦多達利
(Salvador Dalí)。


TOTO Ad


日本B級片掌門人鈴木清順也演過不少電視廣告。這則廣告片更有著鈴木的風格,形式奇特,結局出人意表:廣告賣的是清潔馬桶的小工具。


鈴木清順

2008年11月9日

紀錄香港 - 正式Blog化



繼「筆記」後,筆者另一網頁作品「紀錄香港」都難抵潮流所趨,要"Blog化"了!新的網址在此:


當然,"Blog化"了的好處是可讓讀者訂閱 ,隨時知道網站的更新,這是1.0年代的網頁做不到的。另外,成了Blog,無需用 Frontpage / Dreamweaver 自製 html 網頁,無需排版、設計再上載至FTP,又無需怕連接不到server (就是這原因,「紀錄香港」停了數個月!) 而且最重要,Blog是免費的。

筆者盡用了Google的旗下的產品:BloggerPicasa (包括修圖軟件與相簿)、YouTubeGoogle Map,只須幾小時,便將舊網頁的資料全都搬到新站去了。如果人們說Google是一個「霸權」,那麼,這個霸權不是靠壟斷而成,而是因其產品方便、實用、先進,把所有人都吸引過去。

2008年11月4日

歷史名城 - 用Google Map漫遊西歐名城

聖家堂(Sagrada Familia)



Google Map 的Street View繼法國、澳洲、日本後,繼續勇闖天下,繼續擴展至西歐的各大城市。新加入的有意大利首都羅馬與時裝之都米蘭、文藝復興的發源地佛羅倫斯,還有西班牙首都馬德里與名城巴塞隆拿。講多無謂,立即暢遊歷史名勝!


羅馬。當然要由最著名的鬥獸場 (Colosseum) 出發!

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米蘭。可惜只可遠觀米蘭大教堂 (Milan Cathedral),但依然宏偉壯觀。米蘭果然多古建築,而且遊人甚多。

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馬德里。歐洲最著名球隊皇家馬德里的主場:

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巴塞隆拿。當然不得不參觀建築鬼才高迪(Gaudi)的作品,這是"仿似永遠不能完成"的聖家堂(Sagrada Familia):

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而之前介紹的巴黎,其實當時只可到環法單車賽途經的街道,而現在則可真正遊遍巴黎的大街小巷。不信?隨便在Google Map上找一家巴黎的戲院,看看那時正上演什麼戲?


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這戲院叫Cinéma Le Balzac,近凱旋門(落斜路轉彎可見)‎,當時正上映《黑金風雲》(There will be blood),還有康城影展的宣傳海報。 (何時才有康城的Street View?)


有了Google Map的Street View,旅遊真的可以足不出戶了。筆者的"wish-list"上還有倫敦、新加坡、布宜諾斯艾利斯、布達佩斯、威尼斯等等。



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2008年11月1日

美國希望 - 奧巴馬30分鐘電視廣告



美國總統大選在數日後舉行。奧巴馬與麥凱恩繼續鬥得難分難解,但形勢似乎是一面倒的有利於前者。三次電視辯論過後,雙方的宣選攻勢更加緊湊。在星期三晚上的黃金時段,奧巴馬陣營在美國各大公共電視上播放一輯長達30分鐘的廣告,為拉票作最後的衝刺。


這輯廣告名為《American Stories, American Solutions》。在片中,奧氏仿如美國總統的電視講話般,對觀眾說出自己的抱負,作出政綱承諾,並娓娓道來自己的身世。片中並穿插奧氏在美國各地的群眾演講,各政要商界 (當中包括 Google 的 CEO Eric Schmidt) 聲援支持等的片段。影片亦走訪美國各地,報道現今人民在生活中正面對的困境,近似 Michael Moore 的紀錄片(如《Sicko》)。雖然這輯廣告片的內容有點老調重彈,但再一次表現出奧巴馬對美國的真摯感情 ,以及對美國人民的關懷 (但不免有點煽情),令觀眾印象深刻。更有評論將這輯廣告片與當年羅斯福總統的「爐邊談話」相提並論。看來,奧巴馬確實離「總統寶座」之位不遠了。


在YouTube看這段影片時,筆者在想:一個真正的自由民主國家/社會,都應該有像奧巴馬這樣有理想、有抱負,近乎完美的英雄式人物,成為國家在危難中的希望、人民模仿的偶像。但香港便從來沒有出現過這樣的人物。那些高官、政客一般都只有負面的形象,似是沒有什麼大抱負,更不值得人們信賴。那些只懂怒罵、"掟蕉"的流氓政客更是香港之恥,徹頭徹尾是一幫小丑,侮辱了香港,侮辱了民主。


所以,筆者更要推薦各位看看奧巴馬這輯廣告片,縱使我們不能投他一票,也可以體驗一下真正的民主,欣賞"國家英雄"的魅力。


▼American Stories, American Solutions
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